SURFSKI EN CONDICIONES DE CALOR

Autor: Ekaitz Saies 


Comienza el verano (al menos para nuestros lectores del emisferio norte) y con él empiezan a aflorar el número de competiciones de Surfki. Estas pruebas varían mucho dependiendo del tipo de prueba y de la localización de la misma, pero por lo general, se realizan en mar abierto, y a menudo se intenta que se lleven a cabo en condiciones de “downwind” (a favor del viento).

Las pruebas de downwind hacen que el esfuerzo se realice de forma intermitente, lo que provoca que los palistas más experimentados desarrollen capacidades físicas y psíquicas para poder aplicar más potencia tras los breves periodos de recuperación generados por la técnica del “surfeo”.

Algunas de estas pruebas, sobre todo las del circuito internacional, se llevan a cabo en condiciones climatológicas tropicales. Sabemos por estudios científicos realizados en deportes como el ciclismo o la carrera a pie que el rendimiento de los deportes cíclicos se ve afectado negativamente en climas de mucho calor y humedad.

Existe un estudio piloto realizado por la Universidad de las Antillas y Guayana en Guadalupe con cinco palistas de surfski internacionales que participaron en la Copa del Mundo organizada en dicha localidad.

El objetivo de los investigadores consistía en analizar el comportamiento de la temperatura corporal de los palistas, sus hábitos de hidratación y su rendimiento en condiciones de clima tropical. Para ello, se tomaron medidas de la temperatura corporal y de frecuencia cardíaca mediante aparatos de telemetría, mientras que la ingesta de líquidos se dedujo de los “camelbacks” o bidones de los palistas. Además, se les preguntó acerca de sus sensaciones de hidratación y de calor antes y después de la competición mediante una escala.

La competición se trataba de una prueba de 35 kilómetros en condiciones de downwind, desde Vieux-Bourg a Deshaies en la isla de Guadalupe y bajo temperaturas de 36.8ºC ( ± 2.4°C ) y una humedad relativa del 68% ( ± 3% ).
Los resultados mostraron que el rendimiento estuvo directamente relacionado con un aumento de la temperatura corporal, una mayor frecuencia cardíaca y una menor ingesta de agua.

Obviamente, los mejores palistas demostraron ser aquellos que lograron una mayor intensidad de paleo pero lo curioso es que lo hicieron bebiendo muy poca agua a pesar de haber incrementado notablemnete su temperatura corporal y sin que ésto afectara a sus sensaciones térmicas o a su rendimiento.

Por otra parte, los investigadores pudieron observar que la ingesta de agua previa a la competición aparecía directamente relacionada con una baja temperatura corporal pre-competición.

Esto demuestra que los palistas más experimentados, son capaces de anticipar la intensidad a la que esperan competir y la temperatura con la que van a competir, para así, poder regular su ingesta de agua previa a la competición y durante su curso, y de esta forma, poder prevenir la deshidratación y mantener su rendimiento durante toda la prueba.

 

    

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ESTRATEGIAS PARA RECUPERARNOS ENTRE DOS SERIES DE 1000M

Autor: Ekaitz Saies

Pronto llega el verano y con éste, las altas temperaturas. Nos pasamos la mayoría de la temporada entrenando a temperaturas relativamente bajas, y de repente, en el mes de agosto, cuando todo esta en juego (plazas olímpicas, etc.) nos plantamos sin apenas habernos acondicionado a las altas temperaturas de algunos lugares de Centro-Europa.

Recientemente recibí un adelanto de un trabajo que se publicará en la prestigiosa Scandinavian Journal of Medicine & Science in Sports en el mes de junio y en la que sus autores analizan tres tipos de estrategias para recuperarnos durante las pruebas de los 1000 metros en ambientes de mucho calor.

El estudio lo llevó a cabo R. Borne junto a sus colaboradores del Instituto del Deporte Francés (conocido como el INSEP, con sede en París) y en él se analizaron las siguientes estrategias de recuperación entre series de 1000m:

1- Electro-estimulación de baja frecuencia (Veinoplus®)

2- Electro-estimulación de baja frecuencia más un chaleco de hielos (conocido también como cooling vest. El canoista español Jose Luis Bouza lo utiliza a menudo en climas calurosos, al igual que algunos miembros del equipo australiano)

3- Recuperación activa más un chaleco de hielos

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Los investigadores contaron para el estudio con 8 kayakistas varones de élite y los test se realizaron bajo condiciones controladas a una temperatura de 32 grados. Se trata de un estudio cruzado aleatorio en el que los palistas debían realizar dos test de 1000 metros con 30 minutos de recuperación entre uno y otro empleando una de las estrategias de recuperación asignadas.

Se tomaron los datos que ya hemos tratado en el blog anteriormente como la potencia o las paladas por minuto, y además, se tomaron muestras de lactato, pH, y temperatura corporal, de la piel y central. Por otra parte, los investigadores tomaron nota de la percepción de calor de cada deportista después de finalizar cada uno de los test.

Para no aburrirnos con todos los detalles de los resultados, a modo de resumen, los autores del estudio demostraron que la combinación de electro-estimulación de baja frecuencia más un chaleco de hielos (opción 2) ayuda a recuperarnos mejor entre dos test de 1000m en condiciones de mucho calor. Ésto puede ayudarnos a mejorar el rendimiento en el segundo test.

Esta puede ser una estrategia muy interesante en competiciones en las que haya muy poco tiempo entre la eliminatoria y la semi-final como es el caso de la Copa del Mundo que acaba de comenzar hoy mismo en Copenague. Pero me temo que viendo la cantidad de ropa que llevan los participantes, no les hará falta ningún chaleco de hielos.

VISITA AL MUSEO DE STRUER

Autor: Ekaitz Saies Ranger_1

La semana pasada estuve visitando el museo de Struer (Dinamarca) donde se encuentran expuestos numerosos kayaks de la histórica compañía de piraguas del mismo nombre.

La empresa se fundó en 1947 por Sv. Helge Kobberup y Gerhard Sørensen. Un año más tarde, dos de sus piraguas cruzaban la línea de llegada de los JJOO de Londres 1948 comandadas por Karen Hoff, quién obtuvo la medalla de oro, y Frederik Kobberup, que obtuvo la de plata.

Sus diseños fueron pioneros y aún, a día de hoy, siguen produciendo piraguas estéticamente igualmente espectaculares.

Los constructores de Struer invirtieron muchísimo tiempo en desarrollar un casco (parte de abajo del kayak o canoa) que fuera lo más rápido posible.

Dos de lo modelos que más éxitos cosecharon fueron el LANCER de 1969 y el RANGER de 1971.

Pero, el modelo de casco óptimo llegó en el año 1978, cuando el State Laboratory for Ship Technology (desarrollo naval) de Copenhagen determinó qué tipo de casco era  el más eficaz en su hidrodinámica.

En base a ese casco, Struer desarrolló el CLEAVER (lo veréis en el video) y el TIGER (modelo con el que competí hasta llegar a cadete).

El último modelo, el Power X, tiene líneas más modernas pero mantiene la misma esencia de sus predecesores.

Los medallistas olímpicos que lograron medallas con las embarcaciones de Struer fueron:

  • 1948  Frederik Kobberup (DEN) Silver
  • 1948  Karen Hoff (DEN) Gold
  • 1952  Gert Fredriksson (SWE) Gold
  • 1956  Gert Fredriksson (SWE) Gold
  • 1960  Erik Hansen (DEN) Gold
  • 1968  Mihály Hesz (HUN) Gold
  • 1972  Aleksandr Sjaparenko (USR) Gold
  • 1984  Alan Thompson (NZL) Gold
  • 1992  Clint Robinson (AUS) Gold
  • 1996  Knut Holmann (NOR) Gold
  • 1996  Antonio Rossi (ITA) Gold

Página web de STRUER DENMARK

Cameraman: Pete Krappen

Música: Polaroid bnd

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ENTREVISTA CON ANDERS GUSTAFSSON

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Autor: Ekaitz Saies

“AQUELLO QUE PONES DE TU PARTE COMO ENTRENADOR ES VERDADERAMENTE LO QUE CONSEGUIRAS DE TUS DEPORTISTAS.”

Anders Gustafsson, ha sido uno de los mejores palistas de 1000 y 500 metros de la última década. Desde hace más de un año y medio, trabaja como entrenador dentro del programa de alto rendimiento del equipo australiano másculino de 1000 metros.

Como deportista fue ejemplar. Siempre correcto, educado y sonriente. Sus vitrinas están decoradas con medallas de todos los colores. Entre muchos de sus grandes logros, Anders ostenta un título de campeón del mundo, dos de  campeón de Europa en k1 500m, dos veces sub-campeón del mundo en k1 1000m, actuaciones relevantes en cuatro JJOO consecutivos y numerosas medallas más en copas de mundo y campeonatos de Europa.

Como entrenador, ha sido capaz de combinar su humanidad con la firmeza y la precisión de un buen entrenador obteniendo numerosos éxitos en muy poco tiempo.

Conozcámosle un poco más en su faceta de entrenador.

  • El Instituto Australiano del Deporte es uno de los institutos deportivos de más prestigio del mundo y reconocido por la ayuda que ofrecen a sus deportistas y entrenadores. ¿Cómo te sientes en tu nuevo rol de entrenador en Australia y cúal es tu relación con dicha institución en tu día a día?

Actualmente trabajo como técnico dentro del programa de alto rendimiento del equipo australiano de 1000 metros y estoy contratado por la federación australiana de piragüismo.

Nuestro programa recibe la ayuda del Instituto Australiano del Deporte (IAD) y en mi día a día trabajo constantemente con un equipo de profesionales que pertenecen a esta institución. Entre ellos, con los que más relación tengo son nuestro científico del deporte, nuestro coordinador de medicina deportiva y dos entrenadores de fuerza y acondicionamiento físico, además de un tercer entrenador de fuerza y acondicionamiento que acaba de contratar nuestra federación.

Otros miembros de mi equipo son naturalmente, el jefe de equipo de kayak masculino, nuestra dietista del IAD, nuestro psicólogo deportivo, nuestro fisioterapeuta y nuestro equipo de masajistas.

Así que, como verás, es un extenso equipo de trabajo y tenemos reuniones semanales para ponernos al día y en las cuales diseñamos las próximas semanas e incluso aquello que haremos en los próximos días.

De esta manera, logramos que, en base a las conversaciones que mantenemos acerca de cada deportista, tengamos un equipo bastante eficaz y en el cual todos estamos al corriente de todo.

Además, nada más comenzar a trabajar aquí, me inscribieron en un curso de dos años de duración sobre Coaching y Liderazgo del IAD que me parece estupendo y que me ha servido de mucha ayuda. Me alegra poder reconocer que he seguido aprendiendo más acerca de mi deporte y sobre mí mismo en relación a mi transición de competidor a entrenador.

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  • Recientemente tus palistas han tenido sus primeras rondas de selección para el equipo nacional australiano y he de decir que estoy impresionado con el rendimiento que han mostrado. ¿Podrías decirnos que habéis estado haciendo durante la pretemporada? ¿En qué aspectos técnicos os habéis fijado?

¡Sí! ¡Gracias!

Estoy muy contento con la actuación de mi equipo durante la primera ronda de las pruebas de selección nacional. Especialmente me satisface el jóven k4 (18,18,19 y 20 años) que plantaron cara al k4 formado por cuatro campeones olímpicos y que llegaron a tan sólo 0,7 segundos de éstos. Fue algo especial ya que trabajamos muy duro para ello. En cuanto a los k1s, los jóvenes a los que entreno clasificaron respectivamente en 3ª, 4ª, 5ª, 8ª y 10ª posición en una prueba compuesta una vez más por cuatro campeones olímpicos y un medallista de plata en los pasados campeonatos del mundo de Moscú. Además, en los k2s, pudimos plantar cara a un grupo de experimentadísimos palistas de 1000 metros.

Llevo trabajando con este joven grupo de palistas alrededor de año y medio y al principio me centré sobre todo en la cultura del piragüismo y en la actitud para con este deporte. Descubrí que no tenían un sentimiento de equipo y no trabajaban como tal. Nunca estaban en las instalaciones ni antes ni después del entrenamiento y además no parecían disfrutar de los entrenamientos.

El primer gran cambio fue el de ser estricto con los horarios, si llegabas tarde te perdías la sesión. También exijí máximo respeto a la hora de colocarse para las salidas a barco parado o para las series interválicas. Tolerancia cero para aquél que robase la salida.

Al principio fue durísimo para mi y recuerdo que un día dejé a los chicos en el agua y me fuí del entrenamiento decepcionado.

Aprendieron la lección rápidamente y lo que intenté enseñarles fue que esperaba de ellos la excelencia en cada entrenamiento y en cada una de las series, y de cómo aquello además ¡podía ser divertido!

Entonces me planteé diseñar un plan a largo plazo y construir una buena base ya que me di cuenta de que no entrenaban lo suficiente y que no podía ponerles semanas de 160kms desde el primer día.

Durante este último año he ido incrementando progresivamente el volumen y a día de hoy el equipo puede tolerar bien unos altos volúmenes de entrenamiento.

Además, he programado periodos de entrenamiento en altitud para estos jóvenes palistas puesto que creo firmemente en los efectos acumulativos de esta estrategia y si conseguimos comenzar ahora, les abre expuesto a entrenamientos acumulados en altitud durante más de cinco años de aquí a 2020. Algo que estoy seguro les será beneficioso. Por otra parte, me he centrado mucho en las embarcaciones de equipo durante toda la pretemporada y hemos paleado en k2 o en k4 casi cada tarde. Ahora, de cara a las segundas pruebas de selección nos hemos centrado más en los k1s puesto que tengo confianza en los barcos de equipo y no me preocupa que no vayan coordinados o que haya problemas ya que ésto los solucionamos hace semanas.

Cambio a mis palistas continuamente de lugar para que sean lo más versátiles posible ya que el objetivo final es que cuando lleguen al equipo senior puedan ocupar cualquier posición dentro de la embarcación, lo que ayuda enormemente al equipo en su conjunto.

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  • Iñigo Mujika, uno de los fisiólogos deportivos más reconocidos del momento, afirma que existen cuatro pilares básicos dentro del rendimiento deportivo: el entrenamiento, la psicología, la nutrición y el descanso. ¿Qué importancia tienen para ti como entrenador estos cuatro aspectos? ¿Cómo podríamos aplicarlos de manera eficiente cuando tenemos un equipo de palistas tan numeroso como es tu caso?

 En mi grupo de entrenamiento me paso mucho tiempo comunicándome con ellos y sé casi todo acerca de lo que esta pasando en todo momento. De todas formas, no ajusto los entrenamientos de manera individualizada puesto que siempre les trato como a un equipo y todos realizan el mismo trabajo. Tengo la suerte de contar con especialistas en esos cuatro campos y de los que a menudo adquiero ideas. Además éstos hablan individualmente con los deportistas por si tuviesen algunas necesidades especificas o un interés especial acerca de algo en concreto.

Cada mañana les ofrecemos un desayuno y durante ese rato nos visitan los especialistas, los cuales comparten sus conocimientos y educan a los chicos mientras se toman el desayuno. Puede llevarles entre 5 y 20 minutos y personalmente, creo que es de gran utilizad para desarrollar los conocimientos del conjunto y comprender todas piezas de este puzzle compuesto por los entrenamientos, la vida personal y la competición y llevarlas a cabo de manera sostenible.

  • Como deportista has tenido una carrera sobresaliente. ¿Crees que el hecho de haber sido un palista de nivel internacional, te ha dado una perspectiva diferente a la hora de comprender a tus deportistas? Numeroso estudios indican que la empatía y la comunicación son elementos clave para ser entrenadores de éxito en el siglo XXI pero como crees que podemos mejorar estas dos habilidades? 

Mi pasado deportivo me ha dotado de mucha confianza. Mi equipo confía en mi y todo lo que digo viene de mi experiencia y de otras muchas cosas que he aprendido entrenando junto a algunos de los mejores palistas y equipos de cada esquina del planeta.

Comprendo exactamente como te sientes cuando estas cansado, cada repetición realizada, cuando te falta aire y te duelen los brazos tras una serie de tolerancia al ácido láctico y todavía te pedimos que hagas una serie más. Este tipo de experiencias son las que mi equipo cree no tener precio.

Cuando llega la hora de competir, siento que puedo calmarles puesto que creo que todo esta inventado y que cada situación a la que se exponen, ya las hemos vivido yo u otros compañeros de equipo de más experiencia.

Puedo identificar y regular estas experiencias con los deportistas y puedo anticipar lo que piensan, adonde quieren o necesitan ir. Esa es una gran fortaleza. Tal y como dices en la pregunta, la comunicación es la clave y creo que es la única manera de lograr que uno logre sacar de dentro su verdadero rendimiento máximo.

Aquello que pones de tu parte como entrenador es verdaderamente lo que conseguiras de tus deportistas. Yo intento poner la excelencia a cada día y de esa manera puedo esperar lo mismo de mis deportistas. De momento esta funcionando mejor que cualquiera de mis espectativas.

  • Muchas gracias por esta entrevista Anders.

Ha sido un placer Ekaitz.

 

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NELO lanza un modelo revolucionario: el CINCO

Decía el poeta portugués Fernando Pessoa que un genio es aquél que logra romper con las existentes cadenas de lo convencional, y es que NELO parece estar continuamente involucrado en ese proceso de intentar alcanzar lo extraordinario en el mundo de las embarcaciones de piragüismo.

El pasado viernes Nelo presentó uno de sus proyectos más revolucionarios, una nueva embarcación que ha nombrado como CINCO.

Hace unos meses estuve en la fábrica de NELO charlando con André Santos y el propio Manuel Ramos “Nelo”.

“No creo que a día de hoy se pueda hacer una embarcación más rápida que el Vanquish pero nuestro objetivo ha sido crear una embarcación que sea capaz alcanzar la misma velocidad y pueda mantener ese pico máximo de velocidad durante más tiempo” me comentó Nelo.

“Llevamos más de un año con este proyecto probando numerosos prototipos y creo que por fin tenemos el diseño definitivo” afirmaba el fundador de NELO en noviembre.

André Santos, director de Nelo y una de las personas con más talento multi-disciplinar que conozco, me mostró algunos datos cinemáticos analizados con tres aparatos de medición triaxiales diferentes y en todos parecía que el CINCO conseguía mantener mejor la velocidad máxima a la vez que lograba menores índices de cabeceo, ladeos y bandazos.

Las líneas del CINCO son totalmente rompedoras con todo lo anterior. La proa es lo primero que llama la atención. Es una proa invertida, es decir, que parece como si la parte original que va debajo del agua estuviese en la cubierta (parte de arriba). Además, la parte del casco es casi plana en su parte más distal.

En cuanto a la popa, hay un detalle que me llamó mucho la atención. Ésta parece casi estar cortada como si la embarcación fuera más larga. Nelo me lo aclaró: “realizamos muchas pruebas con diferentes tipos de popa y al final resultó que creando una embarcación más larga, de 5,30 metros por ejemplo, lograbamos que a pesar de tener que cortar la popa para ajustarlo a las medidas oficiales de 5,20 metros, la embarcación seguía comportándose como una piragua más larga.”

Por ejemplo, en el remo olímpico no hay medidas de longitud y sabemos que una embarcación, cuanto más larga, mejor podrá mantener la velocidad crucero.

Por otra parte, NELO siempre ha cuidado mucho la estética de sus embarcaciones y ésta vez ha optado por que el CINCO parezca estar hecho de una sóla pieza. Ésta es una tarea muy laboriosa puesto que todas las embarcaciones de competición están hechas en dos piezas que se unen posteriormente. Para lograr este efecto, hay que volver a lijar y pintar toda la embarcación pero he de admitir que esta estética merece la pena para una embarcación tan innovadora.

Numerosos palistas internacionales han probado ya la embarcación y todos afirman  estar deseando poder competir en ella. En palabras de Petter Menning, campeón del mundo de k1 200m en 2013: he tenido la suerte de trabajar junto a Nelo en el desarrollo de esta embarcación y he de decir que es la mejor piragua que he probado en mi vida. Estoy deseando lograr nuevos récords de velocidad durante este verano.” (twitter: @pettermenning)

 Los genios son talentos extraordinarios  capaces de innovar nuevas estrategias de éxito y parece que NELO lo ha logrado una vez más.

FATIGA: ¿Son reales nuestros límites?

Uno de mis primeros post para NOVENTA PALADAS trataba acerca de la fatiga mental. Para este último post de 2014 me gustaría tratar el tema de la fatiga en general.

Hace más de un siglo, el fisiólogo italiano A. Mosso escribió que la fatiga “a priori podría parecer una imperfección del cuerpo, pero en realidad es una de sus perfecciones más maravillosas. La fatiga incrementa más rápidamente que el trabajo que realizamos con el fin de preservar nuestro organismo de severas lesiones. En este sentido, la fatiga muscular es al fin y al cabo un agotamiento del sistema nervioso.”

Durante años, debido en parte a los trabajos realizados por V. Hill, se creyó que la fatiga era el resultado de cambios bioquímicos de la musculatura en acción (fatiga periférica) y que sucedía sin la ayuda del sistema nervioso central.

Gracias a la neurociencia, un siglo más tarde podemos confirmar la teoría de Mosso de que el cerebro y los músculos alteran su funcionamiento durante el ejercicio y que la fatiga es predominantemente una emoción cuya función es la de proteger al cuerpo. Parece ser que el cerebro emplea los síntomas de la fatiga como un regulador para asegurarse de que el ejercicio se realiza sin dañar al cuerpo. Estas sensaciones de fatiga son únicas para cada individuo y según el profesor Samuele Marcora de la Universidad de Kent, es poco probable que alcancemos el limite real del esfuerzo. La fatiga es un equilibrio entre el esfuerzo y la motivación, y el hecho de abandonar un esfuerzo se debe mayormente a una decisión consciente más que a un fallo mecánico.

Hace unos meses, la Universidad de Bangor en Gales realizó un estudio muy interesante con 13 ciclistas. El test se realizó en un laboratorio sobre una bicicleta estática y consistía en pedalear a un ritmo establecido  durante todo el tiempo que pudieran hasta el agotamiento. El test a priori parece un estudio ordinario pero la diferencia estaba en que mientras éstos pedaleaban, se les mostraban imágenes de caras alegres o tristes en una pantalla a 16 milisegundos (10 a 20 veces menos que un pestañeo).

Curiosamente, aquellos a los que se les pusieron las imágenes de caras tristes aguantaron sobre la bicicleta 22 minutos y 22 segundos de media. En cambio, aquellos que sólo recibían imágenes de caras alegres, aguantaron 25 minutos de media (3 minutos más) y mostraron una percepción menor de agotamiento.

En este enlace podréis ver un ejemplo de las imágenes que vieron los ciclistas mientras se esforzaban hasta el agotamiento:

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Posteriormente, se realizó otro estudio en el que en vez de caras, los ciclistas recibían mensajes subliminales de palabras que pudieran llevarles a la acción como ¡vamos! o “alegre” y otras que pudieran provocar cansancio como “dormir” y “esfuerzo”. De nuevo, aquellos que recibieron los mensajes más positivos rindieron un 17 por ciento más que aquellos que habían recibido mensajes negativos. Lo curioso es que en ambos experimentos, los niveles de frecuencia cardíaca y de láctato de los ciclistas incrementaba de igual manera. Esto nos hace pensar entonces que la diferencia debiera estar de cuello para arriba y que la fatiga es al fin y al cabo un mecanismo para que “bajes la marcha” y no dañes tu cuerpo.

Lo interesante de todo esto es que por suerte (para aquellos que quieran seguir superándose), esa tolerancia a la fatiga se puede entrenar, y que cuanto más lo hagamos, más podremos empujar ese “limite”.

En cuanto al estudio de las caras y los mensajes, yo por si acaso, antes de una competición me rodearía de gente sonriente que me diese ánimos.

 En este video podemos ver dos ejemplos de cómo estas dos triatletas ironwoman se acercan a esos límites (y a su vez podríamos pensar en cómo sus cuerpos están constantemente manteniendo su homeostasis):

ZUMO DE REMOLACHA: ¿puede ayudarnos a mejorar nuestro rendimiento?

¿Se han vuelto locos? pensé cuando leí acerca de la relevancia que estaba adquiriendo la remolacha en el estudio científico orientado al rendimiento deportivo.

Por si acaso me puse a averiguar acerca de cual podía ser el motivo de ese repentino deseo de algunos científicos de investigar dicha hortaliza.

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El motivo se debe a su alto contenido en nitratos de sodio el cual tiene efectos positivos como una potencial modulación de la presión sanguínea en reposo, una posible ayuda al metabolismo energético del músculo y a una reducción significativa del coste de oxigeno requerido para realizar un esfuerzo sub-máximo.

Parece ser que estos beneficios se pueden ver mediados por una conversión de nitrato inorgánico en nitrato bioactivo que finalmente resulta en oxido nítrico.

Hace unas semanas leí un estudio realizado una vez más por una universidad australiana en la que al parecer, la ingesta de zumo de remolacha mejoró el rendimiento de los piragüistas que participaron en una prueba de 500 metros en agua y que también mejoró la economía de paleo en kayak-ergómetro de otros palistas. Todos ellos de nivel nacional o internacional.

Se realizaron dos estudios paralelos: en el primero se contó con 6 palistas varones que debían de realizar un test de 4 minutos en el laboratorio sobre un ergómetro.

Para el segundo estudio se contó con 5 palistas femeninas de nivel internacional, las cuales debían de realizar un test contra-reloj de 500 metros.

Para el primer estudio, los palistas varones realizaron 3 pruebas de ergómetro que fueron: un test incremental de 7 series de 4 minutos y dos pruebas de 4 minutos a la máxima intensidad posible.

2 horas y media antes de realizar el calentamiento, los palistas ingirieron 70 ml de zumo de remolacha que contenía alrededor de 4.8 mmol de nitrato o un placebo (mismo sabor pero sin nitrato).

Las distancias recorridas durante los 4 minutos de prueba en ambas condiciones no fueron diferentes pero el volumen de oxigeno máximo durante esos 4 minutos fue significantemente inferior tras haber ingerido el zumo de remolacha, lo que resultó en una mejora en la economía del ejercicio.

Para determinar si la remolacha mejoraba el rendimiento de un test de 500 metros en el agua, las palistas internacionales realizaron dos pruebas con 4 días de separación entre ellos.

Al igual que se hizo con los varones, dos horas antes del test bebieron el zumo de remolacha o el placebo. Curiosamente, en este caso, las mujeres mejoraron sus tiempos en 500 metros en un 1,7% tras haber tomado el zumo de remolacha.

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De todas formas, existe otro estudio anterior a éste realizado en una universidad escocesa    en la que a pesar de existir una reducción del VO2 no encontraron ninguna mejora durante un test de 1000m a la máxima intensidad.

¿Cual puede ser la respuesta a estos dos hallazgos que se contradicen?

La opinión de algunos expertos en la materia es que depende del contenido de nitratos de la dieta de cada individuo. Es decir, que si un deportista lleva una dieta rica en nitratos (remolacha, espinacas, etc.) su rendimiento deportivo no mejorará tras la ingesta de un zumo de remolacha concentrado. Al contrario, si un deportista no consume suficientes nitratos, en ese caso, un vaso de zumo de remolacha puede ayudarle a ir más rápido en una intensa prueba deportiva.

Vamos que Popeye no andaba del todo desencaminado.

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Ropa de compresión para piragüistas. ¿una moda o funciona?

Autor: Ekaitz Saies

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Cada vez se ven más camisetas técnicas de compresión en los entrenamientos y en las competiciones de piragüismo, pero como ocurre a menudo, antes de comprarnos una ¿sabemos de verdad si funcionan?.

Existen numerosos estudios que han estudiado la temática de las prendas de compresión y sus efectos sobre el tren inferior (con resultados contradictorios que requieren de más estudios) pero hasta la fecha sólo una investigación se ha centrado en los posibles efectos fisiológicos y de rendimiento que pueden ejercer las prendas de compresión sobre el tren superior en deportes en los cuales el dominio de esta parte del cuerpo es mayor. Para ello, los autores del estudio escogieron a 7 piraguistas de élite, 5 varones (media de edad: 21.8±2.8; media de peso 83.5±9.2 kg) y 2 mujeres (media de edad: 25.0±4.2; media de peso 71.4±2.7 kg).

Los palistas realizaron un test incremental en kayak-ergómetro de 6 escalones seguidos de un test maximal de 4 minutos (a tope) de las dos maneras, es decir, una vez llevando puestos complementos de compresión y en la otra sin nada (ni camiseta ni sujetador deportivo). Una vez más, el orden de los controles fue aleatorio.

Se analizaron los valores de la frecuencia cardíaca y el consumo de oxígeno, al igual que se midieron valores de rendimiento como la potencia, la distancia recorrida y la frecuencia de paleo. Por último, se tomaron muestras de lactato al final de cada escalón del test incremental, y otra vez a los tres minutos de haber terminado el test maximal de los 4 minutos.

Durante todas las pruebas se monitorizaron continuamente el riego sanguíneo y la oxigenación del músculo flexor radial del carpo (en la zona del antebrazo) mediante un aparato espectroscópico de infrarojos.

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En cuanto a los resultados obtenidos por esta investigación, no se encotraron diferencias significativas entre llevar o no prendas de compresión, en relación al rendimiento y los valores cardiorespiratorios y de oxigenación durante ambas pruebas (test incremental y el maximal de 4min).

Por ello, los autores del estudio concluyen que las prendas de compresión no ofrecen ningún beneficio fisiológico ni de rendimiento en piragüistas de élite de aguas tranquilas.

De momento, este es el único estudio que existe sobre esta temática pero por lo que podemos observar, parece que a la hora de escoger una prenda técnica, miremos otros aspectos más prácticos (por ejemplo: confort o calidez) en vez de a sus líneas de compresión. Esto no quiere decir que os tengáis que desprender de ninguna de vuestras camisetas de compresión, por que además de que muchas pueden ser estéticamente bonitas (como dice el refrán “para gustos hay colores”), a nivel individual puede generar un efecto placebo que puede influir en el rendimiento de ese deportista el cual tiene la convicción de que esa camiseta le esta ayudando a mejorar su rendimiento. Pero esto último lo dejaremos para otro momento.

¿Puede un tipo de asiento hacerme ir más rápido?

Siempre me he preguntado acerca de cómo el material deportivo puede mejorar nuestro rendimiento. Un caso muy típico entre palistas de diferentes modalidades es el de preguntarse el uno al otro acerca de las medidas de la pala. Es bastante cotidiano escuchar entre miembros de un mismo grupo de entrenamiento preguntas como: ¿Cuánto mide tu pala? ¿de que medida son tus cucharas?, pero siempre me ha parecido curioso el hecho de que nunca le hayamos prestado demasiada atención al asiento.

Si nos ponemos a pensar, la trasmisión a la piragua pasa por dos puntos principales: el trasero y los talones. Cualquier movimiento que ejerzamos sobre el asiento puede influir en que la piragua tenga más o menos “roll” (girar hacia uno y otro lado), lo que a su vez hace que la resistencia del agua sobre el casco de la embarcación sea mayor o menor (sin mencionar los cabeceos, bandazos, leves movimientos laterales del mismo eje, etc.). Puede ser que además del estilo y de la técnica del palista, la forma del asiento también influya de alguna manera en la hidrodinámica de la piragua debido a las diferentes fuerzas que el palista ejerce sobre su asiento.

En un estudio dirigido por J.S. Michael de la Universidad de Sydney y publicado en la International Journal of Sports Medicine en 2010, descubrieron que sobre un ergómetro los palistas generaban más potencia cuando empleaban un asiento giratorio (swivel seat) que cuando utilizaban un asiento estándar.

El protocolo que siguieron fue el de realizar en primer lugar un calentamiento submaximal, seguido de un test en un kayak-ergómetro. Para ello, escogieron aleatoriamente a 10 kayakistas de élite (su edad: 25+/-6 y su peso corporal de 84.9+/-5.8 kg).

Cada palista realizó dos test en los que se utilizó uno de los dos asientos asignados de manera aleatoria.

Durante los controles, se midieron la espiración (respiratoria), el ritmo cardíaco y la potencia generada, y por otra parte, se calculó la eficiencia total del paleo. Por último, se tomaron muestras de lactato al finalizar cada prueba.

Tras realizar los análisis estadísticos pertinentes, los autores vieron que palear con un asiento giratorio generaba más potencia media sobre una prueba de 2 minutos de duración que si se empleaba un asiento fijo.

Basándose en los resultados obtenidos tras este estudio, sus autores se preguntaron si esto mismo podría ocurrir en condiciones reales. Es decir, sobre el medio acuático.

Bien, para responder a esta pregunta, a comienzos de este año realicé un pequeño estudio de caso a nivel personal utilizándome a mi mismo como sujeto. Me gustaría en primer lugar adelantar que el estudio cuenta con algunos fallos de protocolo y un déficit de muestra que lo haría imposible de ser aceptado como estudio científico válido, pero de todas formas, me gustaría compartirlo con vosotros de manera anecdótica.

El estudio se llevó a cabo durante los días 14, 16 y 18 de enero de 2014 y en él realicé 6 series de 100 metros a barco parado con una recuperación total. Para todos los test se empleó el mismo K1 (NELO Vanquish 4) y la misma pala (Bracsa I S-min extra light).

Para el estudio se emplearon 3 tipos de asientos diferentes a los que anteriormente me había familiarizado durante un mes (cada día utilizaba uno diferente). Los asientos fueron escogidos basándome en algunos de los asientos empleados por los medallistas olímpicos de k1 1000m, k1 500m, k1 200m y k2 200m de los dos últimos Juegos Olímpicos:

-Asiento giratorio (gira sobre un eje central)

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-Asiento fijo estándar con una tela de teflón (para deslizar sobre ella)

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-Asiento fijo alto.

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Cada día se realizaron 2 series con cada uno de ellos y el orden fue aleatorio (3 y 3).

Se analizaron 2 variables empleando un aparato triaxial desarrollado por la empresa Catapult llamado Minimaxx. Las variables a estudio fueron:

1) Tiempo sobre los metros 10 y 90.

2) Roll (movimientos laterales).

Si os fijáis en la tabla y en la gráfica de abajo podréis ver cómo el asiento con el que más rápido fui (si tomamos en cuenta las medias de los tiempos realizados con cada asiento) fue el asiento fijo alto.

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Según parecen indicar los escasos estudios empíricos que existen sobre los 200 metros, el hecho de poder alcanzar un pico máximo de velocidad durante los primeros 100 metros es de vital importancia.

Basándonos en mi estudio de caso anecdótico, podríamos decir que el asiento fijo alto sería el más indicado para mí en caso de competir en 200m. De todas formas, y éste es un dato que me parece relevante, el “roll” con el asiento giratorio y el estándar con la tela de teflón era muchísimo menor que cuando empleaba el asiento fijo alto, lo que hidrodinámicamente el asiento alto pudiera perjudicarme sobre distancias más largas con respecto a los otros dos tipos de asientos.

Si nos fijamos en los asientos empleados por los palistas medallistas en los 2 últimos Juegos Olímpicos y Campeonatos del Mundo (lo siento, pero por respeto hacía ellos no puedo citar cual utiliza cada uno) vemos que no hay consenso puesto que cada uno parece emplear uno diferente e incluso con variaciones dentro de un mismo tipo.

Por lo que en mi opinión, al igual que ocurre con las palas, lo importante es que cada uno vaya cómodo con su material.

Dicho esto, los aparatos de telemetría pueden ayudarnos a que cada palista pueda sacar más provecho a su estilo y a su técnica para poder ir más rápido sobre el agua, además de acortar el proceso de ensayo-error.